Culture & History Digital Journal, Vol 8, No 1 (2019)

A Caribbean Affair: The Liberalisation of the Slave Trade in the Spanish Caribbean, 1784-1791


https://doi.org/10.3989/chdj.2019.014

José Luis Belmonte Postigo
Universidad de Sevilla. Facultad de Geografía e Historia. Departamento de Historia de América, Spain
orcid http://orcid.org/0000-0002-9061-4625

Abstract


The liberalisation of the slave trade in the Spanish Caribbean ended with a series of political measures which aimed to revitalise the practice of slavery in the region. After granting a series of monopoly contracts (asientos) to merchant houses based in other western European nations to supply slaves to Spanish America, the Spanish monarchy decided to liberalise import mechanisms. These reforms turned Cuba, especially Havana, into the most important slave trade hub within the Spanish Caribbean. Havana was connected with both Atlantic and inter-colonial trade networks, while other authorised ports imported slaves from other Caribbean territories; Spanish, British, Dutch, Danish and American traders all participated in this trade, and slave trafficking became the most profitable form of commerce in the region during this period.

Keywords


Atlantic Slave trade; Intercolonial trade; Cuba; Venezuela; Puerto Rico; Santo Domingo

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