Culture & History Digital Journal, Vol 2, No 2 (2013)

Josep Renau and the restoration of a committed beauty


https://doi.org/10.3989/chdj.2013.023

Miguel Cabañas Bravo
Instituto de Historia CCHS-CSIC, Spain

Abstract


Besides the question about the link between beauty and commitment, the paper analyses and proposes the restoration of both the existential and creative trajectory of Josep Renau (Valencia, 1907-Berlin, 1982), as one of the greatest Spanish modern painters without any doubt, but also a most singular, versatile and committed one. He was dedicated to painting, muralist painting, illustration, graphics and posters design or photomontage. His very intense development, in a sort of progression in relation to both socio-cultural commitment and artistic renovation, went through artistic and cultural stages of three significant countries binding his life, creativity and pilgrimage: Spain, Mexico and the former German Democratic Republic. Nevertheless, this commitment, so previously linked to his creative development, was simultaneously changing and varying from the impetuous commitment to the Spanish stage, to an endogen commitment of Mexican character and finally to the hexogen German stage, thus becoming from the seventies a functional implication adapted to the social requirement. At any rate, under such conditionings and during his development, he generated a kind of contingent or complex beauty –which we have called “committed beauty”-, the recovery of which must be undertaken while we also restore the figure of the artist himself.

Keywords


Josep Renau; Committed art; Committed beauty; Avant-garde painting; Cartelism; Graphic design; Photomontage; Muralist painting; Art deco; Advertisement; Propaganda; Patrimony safeguard; Artistic exile of 1939; Socialist realism

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