Culture & History Digital Journal, Vol 4, No 2 (2015)

Linen, Silver, Slaves, and Coffee: A Spatial Approach to Central Europe’s Entanglements with the Atlantic Economy


https://doi.org/10.3989/chdj.2015.020

Klaus Weber
European University Viadrina, Germany

Abstract


In German scholarship of the post-war period, the category of space was regarded as discredited, because of its abuse during the Nazi period. This applies in particular to the 1970s and 80s, when novel approaches in social and economic history were developed. Research on proto-industrialisation, broadly examining its internal structures, did not take into account the export orientation of Central Europe’s early modern commodity production. At the same time, the expanding research on Europe’s Atlantic empires, including the trans-Atlantic slave trade, did hardly take notice of the manufactures from the Holy Roman Empire, distributed all around the Atlantic basin. This paper examines those conditions favouring German proto-industries which are relevant for a ‘spatial approach’ to the phenomenon. It also covers the late medieval beginnings of this process, in order to demonstrate the continuity of Central Europe’s entanglement with the Atlantic world. The paper further emphasises that any future research using spatial categories must be aware of the ideological contamination of the German term ‘Raum’ during the 19th and 20th century. The interlace of economic and social history with historiography demands a compilation from current and older research literature, some of it on different regions and subjects

Keywords


18th Century; Central Europe; Spanish America; proto-industries; textile trade; trans-Atlantic slave trade

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