Culture & History Digital Journal, Vol 5, No 1 (2016)

Bio-cultural anchorage of the prickly pear cactus in Tlalnepantla (Morelos), Mexico


https://doi.org/10.3989/chdj.2016.008

Gerardo Torres-Salcido
UNAM. Humanities Faculty Latin America and Caribbean Research Center, Mexico

Alejandro Ramos-Chávez
UNAM. Information and Library Science Research Institute, Mexico

Álvaro Urreta-Fernández
Consultant to the Rural Production Societies of Tlalnepantla, Morelos, and Alternate Chairman of the Community Property Representatives Committee for the same community, Mexico

Abstract


The prickly pear cactus is a source of food with strong bio-cultural anchorage in Mexico. This is due to at least three factors: 1) the nature and heritage of cacti; 2) cultural heritage; and 3) the socio-cultural relationships with historical and symbolic roots that have facilitated knowledge of how to cultivate it and how to use it. The aim of this article is to put factors of territorial anchorage and its historical transformation in context by examining the case of the municipality of Tlalnepantla in the state of Morelos, Mexico. This community has experienced accelerated change due to the exchange of traditional crops for the prickly pear cactus and the integration of farming, commercialization and agro-transformation. Our hypothesis is that the market, internal conflicts and a lack of socio-institutional coordination have put social organization into crisis, favoring the territorial spread of the prickly pear cactus and making the Local Agro-Food Systems (LAFS) of Tlalnepantla less competitive. The conclusions highlight important economic and social advances whose roots lie in the strengthening and anchorage of the territory-product. However, circumstances both internal and external to the community persist, such as intra-community conflicts, the international market and cultural paradigm shifts that affect the producers and put consolidation of the LAFS at risk.

Keywords


prickly pear cactus; local agro-food system (LAFS); bio-cultural anchorage; Tlalnepantla; collective action; governance

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